• Comment soigner une névralgie cervico brachiale ?

    La névralgie cervico-brachiale cette « sciatique du bras » est une complication des douleurs cervicales, qui sont très fréquentes et qui atteignent le plus souvent la femme que l’homme.névralgie-cervico-brachiale

    La douleur de la névralgie peut-être très intense, traçante et à recrudescence nocturne. Elle s’associe souvent à des fourmillements, parfois également à un engourdissement d’un ou deux doigts. Ces troubles sensitifs traduisent la souffrance d’un nerf cervical comprimé.

    La douleur du cou irradie très souvent vers les muscles trapèzes ou les omoplates. Elle peut s’accompagne de maux de tête ; la douleur qui part du cou monte alors également à la tête, avec projections permanentes ou épisodiques au niveau du crâne.

    Des vertiges et des bourdonnements d’oreilles peuvent être associés. Le patient peut décrire aussi une limitation des mouvements du cou.

    Ce sont d’ailleurs les mouvements de la tête et du cou qui réveillent la douleur du membre supérieur, alors que la mobilité de l’épaule est normale.

    Quels sont les facteurs déclenchants ?

    Un certain nombre de facteurs favorisent les douleurs cervivales et la névralgie : les mauvaises positions de la tête pendant le travail, lors de certains gestes quotidiens et au cours de la nuit, un mouvement brusque du cou, le froid, l’humidité, les courants d’air, l’air pulsé de la climatisation, les vitres entrouvertes en voiture.

    Viennent s’ajouter le surmenage, les troubles du sommeil, la fatigue et le mauvais stress lié à des problèmes familiaux ou professionnels.

    La névralgie cervico-brachiale peut-être due à une manipulation cervicale mal faite ou apparaître dans les suites d’un accident de voiture (le fameux « cou du lapin »).

    Arthrose, hernie discale, responsable de névralgie

    La névralgie est habituellement liée à la compression et à l’irritation d’une racine nerveuse cervicale (C6, C7 ou C8), soit par une hernie discale (non visible sur les radiographies simples), soit plus souvent par une poussée inflammatoire d’une arthrose cervicale (usure des disques et des petites articulations postérieures).

    Les fourmillements ou la douleur irradient vers le pouce dans la névalgie cervico-brachiale (NCB) C7 et vers le 5e doigt en cas de NCB C8.

    La radiographie simple du rachis cervical, qui peut-être normal, va montrer une simple raideur du cou, des pincements de disques ou des signes d’arthrose, notamment des articulations postérieures.

    L’arthrose cervicale, qui peut rétrécir les trous de conjugaison où passent les nerfs cervicaux, est extrêmement fréquente avec l’âge, mais est heureusement très souvent non douloureuse.

    La radiographie permet surtout d’éliminer une maladie au pronostic plus sévère (tassement de vertèbres, infection, tumeur…) en s’aidant du scanner ou de la raisonnance magnétique.

    Les diagnostiques à éliminer

    Le diagnostique de névralgie cervico-brachiale, qui est relativement facile, ne sera envisagé qu’après avoir éliminé :

    • une angine de poitrine où la douleur constructive peut n’être localisée qu’à l’épaule ou au bras gauche : intérêt d’un interrogatoire minutieux et de l’electrocardiogramme ;
    • Une maladie de la plèvre ou du poumon, notamment une tumeur du sommet pulmonaire : sera alors demandée au moindre doute ;
    • Une tendinite d’épaule, encore appelée périarthrite, d’ailleurs parfois associée ;
    • Un syndromme du canal carpien : c’est le nerf médian qui est comprimé au niveau du poignet. Les fourmillements et les engourdissements des trois premiers doigts surviennent en règle générale la nuit, réveillant le patient. Mais il peut y avoir une douleur qui remonte le long du membre supérieur jusqu’au coude et même jusqu’à l’épaule. L’électrocardiogramme peut alors être utile pour différencier le syndrome du canal carpien où le nerf médian est comprimé au niveau du poignet, de la névralgie cevico-brachiale où un des nerfs cervicaux est comprimé au niveau du cou.

    Quels sont les traitements qui soulagent ?

    Le traitement pour soulager les douleurs cervicales est avant tout médical et repose sur :

    • le port d’un collier cervical afin de soulager la douleur et réduire la mobilité du cou,
    • les antalgiques, au besoin les opioïdes fort (morphine) en cas de névralgie aiguë, hyperalgique, réellement insupportable,
    • les anti-inflammatoires non stéroïdiens, au besoin associés à un protecteur de l’estomac, car il y a une inflammation et un oedème du nerf cervical comprimé.
    • Certains médecins préfèrent prescrire la cortisone en comprimés, à forte dose, pendant une courte duré ;
    • Les myorelaxants en cas de névralgie cervico-brachiale à recrudescence nocturne avec contractures musculaires intenses ou s’il existe une insomnie associée ;
    • Les injections locales d’un mélange d’anti-inflammatoires et d’un anesthésique local au niveau des points douloureux de la nuque et du membre supérieur.

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